aA
Smoki mogłyby istnieć, gdyby ewolucja w kilku momentach potoczyła się nieco inaczej. Skąd to wiadomo? Większość elementów dla nich charakterystycznych występuje u innych gatunków, tylko nigdy nie zebrały się one w pojedynczym zwierzęciu.
Smoki mogłyby istnieć, gdyby...
© Shutterstock nuotr.

Najbardziej klasyczne opisy smoków podają, że są to istoty latające. W świetle tych wyobrażeń możliwość wznoszenia się tych bestii w powietrze tłumaczy się w dwójnasób: albo dzięki dwóm kończynom połączonym z kręgosłupem, albo dzięki rękom z błoną pływną. Jack Conrad, paleontolog i ekspert ds. gadów z Amerykańskiego Muzeum Historii Naturalnej w Nowym Jorku, uważa, że bardziej wiarygodna jest ta druga opcja.

„Wygląda na to, że sześć przydatków nie powinno u kręgowców występować. Jedynym zwierzęciem zbliżonym do sześciokończynowców są żaby w zachodniej części Stanów Zjednoczonych, których pasożyty wytwarzają dodatkowe kończyny. Ale nawet w takim przypadku kończyny te są identyczne do kończyn tylnych, a żaby nie czują się z nimi dobrze. Wygląda na to, że zawsze kiedy natura próbuje u kręgowców wytworzyć różne dodatki, zwierzę umiera. Zapewne jest to główne ograniczenie”.

Według Conrad’a szorstkie skrzydła pterozaura są najlepszym mechanizmem latania dla ogromnych jaszczurek. Jak to ujął, „Rozpiętość skrzydeł kecalkoatlów wynosi 30 stóp [ponad 9 metrów – przyp. red.], a to powinno wystarczyć”. Duże, silne skrzydła są niezbędne, żeby zrekompensować wagę skóry smoka, która musiałaby być odporna na ataki z łuku. „Weźmy za pancerz małego aligatora”. Conrad wyjaśnia, że skóra aligatora zrobiona jest głównie z kościstych płyt. Kiedy europejscy osadnicy po raz pierwszy natknęli się na te gady, skóra okazała się na tyle twarda, że odbijała muszkiety – i tak właśnie można sobie wyobrażać warstwę ochronną smoka.

Mamy więc ogromnego aligatora ze skrzydłami pterozaura. Brakuje tylko jednego – zdolności zionięcia ogniem. W naturze nie ma zwierząt plujących ogniem czy chociażby łatwopalną cieczą, ale istnieją chrząszcze, które wydzielają ze swoich odwłoków żrące chemikalia mogące poparzyć ludzką skórę. Nie ma więc wątpliwości, że w którymś momencie ewolucji u poszczególnych zwierząt mogłaby się wykształcić zdolność wytwarzania łatwopalnych płynów. Kobry mogą pluć kwasem z niesamowitą precyzją na odległość niemal dwóch metrów. Smoki mogłyby więc zapożyczyć umiejętność wypluwania łatwopalnych cieczy – pozostaje tylko pytanie, jak je zapalić? „Cóż, być może mogłyby mieć specjalny organ jak elektryczny ogon dyndający w ustach węgorza, którego iskrzenie umożliwiłoby bestii zionięcie ogniem”.

„Oczywiście wszystko to jest czystą teorią” – podsumował Conrad.

Maxmania
|Populiariausi straipsniai ir video
Įvertink šį straipsnį
Norėdami tobulėti, suteikiame jums galimybę įvertinti skaitomą DELFI turinį.
(0 žmonių įvertino)
0

Top naujienos

Po dar vieno „rekordinio“ susirgimų skaičiaus epidemiologės žinia: mes tik startuojame (141)

Lietuvoje kasdien fiksuojami vis didesni naujų koronaviruso atvejų rekordai. Tačiau valdantieji...

Biudžetui – ekonomistų kritika: skolinimąsi prilygino katastrofai, paragino grįžti į realybę (72)

Seimui pateiktame biudžete daugiausia klausimų kelia valstybės skola ir skaičiuojamas deficitas,...

Laiškai iš Kalnų Karabacho. Nugriaudėjo reaktyvinės raketos „Smerč“: į slėptuvę – per kelias sekundes (12)

Atsinaujinus kariniam Armėnijos ir Azerbaidžano konfliktui Lietuvos fotožurnalistas Vidmantas...

Londono lietuvis tautiečius bando įtikinti melu: teigia, kad su šeima persirgo COVID-19, bet ligą sukėlė ne virusas (3)

Nuo pirmųjų infekcinės ligos COVID-19 protrūkio praėjo 8 mėnesiai. Liga Lietuvoje jau...

Butų rinka šiame regione merdi, tačiau nuosavų namų pardavimai – stebina: įperka ir būstą centre (15)

Utenos nekilnojamojo turto rinkoje, kaip ir visoje šalyje, fiksuojamas atsigavimas. Tiesa, karantino...

Stiliaus klaidos, kurias daro 40+ moterys: pačios save sendinate – gana tų senamadiškų įvaizdžių (6)

Keturiasdešimtmetis unikalus tuo, kad moterys jau žino savo vertę ir aiškiai suvokia, ko nori iš...

Jurga Jurkevičienė | D+ nariams

Kaip aš supratau, kad mada kuria pasaulį

Pašto kurjerio atgabentas pakvietimas ėmė ir supurtė mano gyvenimą. Per pandemiją, neramų...

Spausk gazą: ruošiam žiedinį BMW driftui, „Roverio“ kančios ir „Land Rover Range Rover“

Lenktynininkas Izidorius Paukštys baigė žiedinių lenktynių sezoną ir nusprendė, kad BMW šį...

COVID draudimų sukaustytas Briuselis: belgams teks priprasti prie savotiško „verygmečio“ (86)

„COVID cunamis“, komendanto valanda, neveikiantys restoranai ir barai, darbas ir susitikimai...

Giedrius Petkevičius/Sausuolis | D+ nariams

Mitas apie ramų ir saugų gyvenimą Sovietų Sąjungoje

Šių eilučių autoriui teko pagyventi sovietmečiu. Tiesa, tokiame amžiuje, kai gautas skanėstas...

|Maža didelių žinių kaina